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夏本番を迎える前に冷却系パーツをチェックしておこう

定期的なメンテナンスが必要な消耗品の中で代表的なのが、サーモスタットとウォーターポンプ。新車から10年目の間には必ず交換が必要になる部分です。今回の記事ではトラブル事例を紹介しながら、メンテナンスのポイントを解説します。

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エンジンというのは設計された温度でベストな仕事ができるように作られている。金属製のシリンダー内部では部分的に2000℃にも達する激しい爆発が何万回も連続しているのだ。もっと身近な例では、真夏にボンネットを開けたときに、ものすごい熱気を感じたことがあるだろう。その熱だけでも顔を背けたくなるくらい高温になる。そのエンジンを正常に動かすために機能しているのが冷却系だ。文字通りエンジン内部の温度を最適に保つための機構で、一口で冷却系といっても幅広いのだが、ここでは主に水回りに注目してみたい。
新車から1年、2年と経過して、10年目くらいまでのドイツ車では、水回りのメンテナンスが必ず必要になる。場合によっては新車からすでに2回目の交換を済ませているクルマもあるだろう。冷却水を循環させてエンジンにとって最適な温度になるよう常に作動している部位なので、負担が大きくメーカーを問わず消耗品として定期的な交換が必要になっている。
その代表的な部品がサーモスタットとウォーターポンプだ。サーモスタットは弁の開閉によって冷却水を最適な温度に保つのが仕事。冷却水が設定された温度まで高くなると、弁が開き冷却水をラジエターに流し込んで水温の上昇を防ぐ。逆に温度が低い時はサーモスタットは閉じたままで、ウォーターポンプが回転しても冷却水はラジエターには循環しない。水温の番人とも言える存在だ。
トラブルとして多いのは常に弁が開いたままになってしまうことで、水温が異常に下がりオーバークールを引き起こす。逆に閉じたままだと冷却水が循環しないため水温が一気に上昇してオーバーヒートとなる。これはエンジンに大ダメージを与えてしまうトラブルなので、すみやかに安全な場所にクルマを停車させて、修理工場に連絡すること。
一般的にはオーバーヒートのほうがよく知られているが、エンジンは冷えすぎてもよくない。高速道路を走行中に水温計を見たらいつもよりも低い状態が続いていたり、一般道に出ても変化がないようであればサーモスタットが壊れている可能性が高いので、即点検してもらおう。
また、近年のドイツ車の多くはサーモスタットとハウジング部分が一体になっており、このハウジング部分から水漏れが発生するケースも多い。このような形状のサーモスタットは単体での部品が供給されていないので、ハウジングごとのまるごと交換となる。

冷却ラインに備わるサーモスタット。これに備わる弁の開閉により水温を制御している。定期的な交換が必要になる消耗品だ。

ウォーターポンプ不良で多いのが
水漏れと異音

ウォーターポンプとは、冷却水を循環させラジエターに送り込むポンプのこと。エンジンの回転を利用してファンベルトによって駆動されている。そのため出力される水の量はエンジンの回転数に比例して増加する構造だ。構成部品はインペラ、ベアリング、ポンプシャフト、プーリーなど。インペラとは羽のようなものでこれが回転することで水脈を作り出している。
トラブルとしてはインペラ部分が破損してしまうケースがあるが、これはインペラが樹脂製になっているものに多く、オーバーヒートの原因になる危険な症状だ。そのためクルマによっては金属製に対策されたものもある。数あるウォーターポンプの不良でもっとも多いのが水漏れと異音。とくにゴムシールやガスケット部分の劣化により水漏れが発生することが多い。ベルト駆動のウォーターポンプはインペラ部分の軸となるベアリングにガタが出て異音が発生することもある。水漏れと異音が同時に発生していることもあるから、定期的なチェックが欠かせない。
また、高年式モデルではベルト駆動ではなく、電動ウォーターポンプを採用している。例えばBMWがそうで、エンジンの回転数にかかわらず任意に水を送り出せるのがベルト駆動との大きな違い。細かく水温の管理ができるためエンジンをより効率的に制御できることと、ベルト駆動によるフリクションを低減するというメリットがある。BMWがウォーターポンプの電動化にいち早く取り組んでいるというのはエンジンに対して強いこだわりを持つBMWらしい動きとも言える。
この電動ウォーターポンプのトラブル事例としては、走行中にオーバーヒートの警告灯が点灯することが多い。水温が上昇すれば電動ファンも回って冷却されるが、ウォーターポンプが機能しなれければオーバーヒートを起こす可能性は非常に高くなる。警告灯が点灯したらクルマを止めてエンジンを切って修理工場に連絡するようにしたい。部品代はベルト駆動のウォーターポンプに比べて高く約7~8万円となっている。
このように、サーモスタットやウォーターポンプはエンジンを冷却するために重要な役割を担っており、トラブルが発生するとエンジンに大きなダメージを与えてしまったり、場合によっては走行不能になるケースもある。定期的に交換していくことが重要であるのは言うまでもないが、冷却水も2年に1回は全量交換しておくこと。冷却水はエンジンを冷やすだけでなく、防錆成分や消泡成分が含まれている。経年劣化や熱によってそれらは低下していくから、水回りを長持ちさせるためには、純正品を使って定期的に交換しておくことが大切だ。

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電動ウォーターポンプにトラブルが発生すると、オーバーヒートの警告灯が点灯する。すみやかにクルマを停車させ、修理工場に連絡すること。
BMW/E90やE60などに搭載されている電動式のウォーターポンプ。性能的には向上しているが部品代は高くなっている。

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